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九城改行挖礦,還記得大明湖畔的魔獸世界、上海申花嗎?

2021-03-31     來源:百家號:

文|張書樂(人民網、人民郵電報專欄作者,互聯網和游戲產業觀察者)

曾因代理《魔獸世界》而在游戲圈聲名大噪的老牌游戲廠商第九城市(以下簡稱“九城”),如今在資本市場轉換賽道,被外界質疑其“蹭熱點”炒作股價。

這家老牌游戲廠商自2018年涉足區塊鏈相關業務后,2019年還曾與賈躍亭傳出過合作的消息,試圖在新能源電動汽車領域一展拳腳。

2021年,其又開始步入數字貨幣挖掘領域,開始想從比特幣中掘出重新崛起的資本。

曾經國內最早的網絡游戲公司(1999年8月,彼時,Gamenow(九城的前身)正式推出國內第一個網絡虛擬社區),如今和游戲似乎再無關聯,不禁令人唏噓。

對此,《中國經營報》記者陳溢波和書樂進行了一番交流,貧道以為:

和九城同時崛起的盛大游戲(現在的盛趣游戲)、網易游戲,在網游產業走過20年后,由于最初的選擇方向不同,也最終走向了完全不同的道路上。

早期的國內游戲公司,就兩種形態。

一種是壓重注在代理上,以盛大、九城為主,是最初階段的主流。

盛大代理《傳奇》而一躍將陳天橋推到首富位置,九城則因代理《魔獸世界》,而快速進階國內游戲廠商一線陣營。

這種快速致富的路線和當時國內普遍缺乏網游原創能力的狀態下,讓一時之間,韓國泡菜風和歐美游戲占據了最初五年的巨大部分空間。

另一種是原創開路,最初階段以網易為代表,初期成功的較少。

而在2007年前后,游戲產業開始轉型,國產游戲通過一系列玩法變革后來居上,早期在代理模式下賺到第一桶金的一線游戲公司大多走上自研之路。

如騰訊亦在代理DNF獲得游戲產業入場券后,快速進入自研領域,完成自身蝶變,并進階為行業第一。

反觀九城,則是基本綁定在代理國外大廠產品之上的,如最初代理暴雪公司的魔獸世界,以及在失去魔獸代理后,又和EA等大廠進行合作。

可沒有自研,受制于人、整體地位下滑迅速,加上隨著PC端游戲向移動端游戲的轉變過程中,不少國內游戲老廠紛紛掉隊,而九城這個整體轉型就不成功的公司,從游戲一線陣營消失,也就不足為奇。

轉型區塊鏈也好,其他領域也罷,本質上是過去的游戲大佬們,在失去游戲市場的江湖地位后的一種痛定思痛,即多元化發展,避免因一時游戲市場的掉隊而失去再起之力。

簡言之,趁手里還有錢、多找幾個籃子裝雞蛋。

走科技公司路線,也就更不奇怪了,老游戲公司的創始人或高層大多有程序員從業經歷。

如史玉柱之于漢卡,因此有互聯網科技公司情結并不足為奇,且本身也有足夠的能力(技術哪怕過時、判斷力卻不過時)參與科技研發這場“游戲”。

于是乎,巨人在向人工智能等方向轉型,定位為綜合互聯網科技企業,盛大私有化后,也有游戲,但同時也有一些布局超算等技術領域的動作。

但這一點并不適用于九城,第九城市董事長兼首席執行官,前上海申花足球俱樂部投資人朱駿的履歷之中,除了特別熱愛足球以外,并沒有多少程序員的元素。

反而,在拿下魔獸代理和魔獸代理易主的兩個時間點上,他的投機傾向倒是彰顯的格外突出。

事實上,在2009年痛失魔獸代理之后,九城也進行過自救。

如代理EA的FIFA網游,以及自研了一些大型游戲,同時還開展了各種讓人眼前一亮的營銷,如玩游戲送Q幣。

但是,沒有真正在中國市場打得響的爆款游戲,讓九城逐步沒落,而2010年開始的移動手游熱潮中,九城沒把握住游戲載體改變帶來的重新洗牌機會,反而成為了被洗掉的牌。

其核心,或許也在于九城骨子里營銷的元素多,而程序員的基因少吧。

至于老牌游戲公司有底子之類的話說,則毫無營養。

所謂游戲的底子,不僅僅是有過代理或運營的經驗,還要靠昔日從事游戲業務的那一幫人,但隨著九城失去魔獸代理權,這一波人才逐步消散,也就等于從1到0了。

如果一定要將九城和同樣經歷了跌宕起伏的盛大游戲去比較,或許更能看出點味道來。

正所謂手上有糧、心里不慌,盛大和九城的命運恰恰在這一點上有著迥異的局面。

九城沒有自己的爆款IP,只是純代理。盡管魔獸在中國的成功(中國玩家鼎盛時達5百萬,接近全球玩家的半數),九城的功勞極大,但終歸和IP沒有實際關系。

而盛大靠代理《傳奇》起家,反過來靠自己膨脹的資本實力,將《傳奇》的韓國母公司收入囊下,在成就了傳奇IP在國內的奇跡同時,也不再擔心所謂代理權轉換而丟掉IP的局面。

這讓盛大游戲在經歷諸多波折,最終轉型盛趣游戲后,依然能夠依靠傳奇IP的開放授權、聯合運營等方式,逐步回歸游戲產業的C位。

游戲產業最奇妙之處就在于:超級IP,一旦養成,就具有讓游戲公司“涼了復熱”的機會,而且這樣的IP還可能是極端長壽的,甚至包括該IP之下的初代游戲。

國內最典型的莫過于《魔獸世界》《傳奇》《夢幻西游》了。

顯然,九城錯失了所有的機會,現在只能在低級技術含量、靠堆積算力的比特幣世界里,尋找自己的失落的第九城市了。

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